Skirts and balconies: how fashion influences more than our wardobes

1750s court dress, metropolitan museumBaroque balcony, Sicily, Italy

Gonne e balconi: come la moda influenza, a volte, anche l’architettura.

La moda è un argomento spesso snobbato da molti per la sua più o meno implicita frivolezza, eppure è una cosa che influenza la nostra vita molto più di quanto siamo soliti pensare. Influenza i nostri comportamenti, il nostro gusto, e – pensate un po’ – alle volta arriva a influenzare perfino… l’architettura!

Non sto scherzando, dico davvero.

Avete presente quei balconi in ferro battuto dalla forma “ a teiera“? Avete presente quelle balaustre in marmo bianco con la sagoma bombata? Sono strutture che fanno parte di costruzioni risalenti al Seicento e al Settecento e sono state costruite in quel modo sia per il gusto del tempo, sia per permettere alle dame di affacciarsi comodamente e senza rovinare il vestito: la moda del periodo imponeva alle donne di indossare abiti con gonne incredibilmente ampie, che nel Settecento potevano raggiungere addirittura i cinque metri di diametro! Erano gonne così ampie che poteva capitare facilmente che non potessero sedere due donne contemporaneamente sullo stesso divano, e che per lo stesso motivo non potessero passare contemporaneamente dalla stessa porta… Buffo, vero? 🙂

Nelle foto, un abito di corte del 1750 circa, conservato al Metropolitan Museum, e un balcone barocco in ferro battuto di Noto, in Sicilia.

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Fashion is a topic often snubbed by many because of its frivolity, yet it’s something that affects our lives much more than we usually think. It nfluences our behavior, our taste, and – really – sometimes it influences even … architecture!

I’m not kidding, really.

Do you know those wrought-iron balconies in the shape of a teapot? Do you know those white marble convex balustrades? Well, those are structures that are part of buildings dating back to the seventeenth century and the eighteenth century and were built that way because of the sake of time, and plus to allow the ladies to look out comfortably and without ruining their dresses: fashion of the period required women to wear dresses with incredibly large skirts, which in the 1700th century could even reach five meters in diameter! Skirts were as wide as it could easily happen that two women could not sit together on the same couch, and they could not go through the same door at the same time … Funny, isn’t it? 🙂

In the pictures above, a 1750s court dress, kept in Metropolitan Museum and a baroque balcony in Sicily, Italy.

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