Why handkerchieves are squared – story of an old-fashioned accessory.

handkerchief - story of

Perchè i fazzoletti sono quadrati: breve storia di un accessorio fuori moda.

I fazzoletti di stoffa non si usano più, eccezion fatta per quei pochi nostalgici che continuano a tenere in tasca il loro pezzetto di tessuto ricamato o stampato, per tirarlo fuori all’occorrenza… Dio benedica Mr.Scottex che inventò gli usa-e-getta, ma prima di lui la gente aveva poche alternative per soffiarsi il naso. i fazzoletti di stoffa erano diffusissimi e ce n’erano di tutti i tipi: bianchi, colorati, ricamati, col bordo di pizzo, con le iniziali ricamate… E soprattutto, erano di tutte le forme: rettangolari, tondi, triangolari… Fu in Francia, sotto il regno di Luigi XVI e Maria Antonietta d’Austria (proprio lei, quella Maria Antonietta frivola protagonista dell’omonimo vezzoso film di Sofia Coppola…) che si affermò la forma quadrata. Anzi, più che affermarsi, venne imposta dal re.

Alla corte di Francia, se ancora avete dei dubbi in proposito, i sovrani si occupavano di questioni molto meno importanti delle condizioni del popolo. Perciò, pare in seguito alla preferenza espressa dalla regina Maria Antonietta riguardo alla forma dei fazzoletti (secondo lei, la forma quadrata era più funzionale ed elegante), il Re promulgò un decreto – datato 2 gennaio 1785 – affinchè da tutte le tessiture francesi uscissero unicamente produzioni di fazzoletti quadrati…. Forma che è arrivata fino a noi.

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Handkerchiefs are not used anymore, except for those few nostalgics who continue to keep in their pocket a piece of fabric embroidered or printed, to pull it off if necessary … God bless Mr.Scottex who invented the use-and-throw ones, but before of him people had no alternatives to blow his nose. The handkerchiefs were widespread and there were all kinds: white, colored, embroidered with lace edge, embroidered with the initials … And above all, they were all shapes: rectangular, round, triangular … It was in France that the squared shape affirmed above all others: during the reign of Louis XVI and Marie Antoinette of Austria (yes, the protagonist of the charming frivolous movie by Sofia Coppola…). Indeed, it was imposed by the king.

At the court of France, if you still have doubts about, the rulers were concerned with issues far less important than the condition of the people. So, following the preference expressed by Queen Marie Antoinette about the shape of the handkerchieves (according to her, the square ones were more functional and elegant), the King promulgated a decree – dated January 2, 1785 – so that French weaving mills should have had to produce only square handkerchiefs .. .. This shape is the one that has come down to us.

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