The shoemaker of the Stars

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Il calzolaio delle Stelle e la nascita del made in Italy: un’eccellenza tutta italiana nel campo delle calzature…

Una volta gli stilisti erano prima di tutto artigiani: non uscivano dalle scuole di moda più rinomate, ma cominciavano a lavorare fin da ragazzini – da bambini – nelle botteghe artigiane del loro paese, imparando un mestiere partendo proprio dalla pratica. Uno di questi, fu Salvatore Ferragamo.

Come riuscì a diventare da semplice aiutante di un calzolaio di Napoli a celebre “calzolaio delle Stelle” (quelle di Hollywood), Salvatore lo ha dovuto solo al suo ingegno, alla sua bravura, alla sua straordinaria conoscenza dell’anatomia del piede umano. Cominciò a lavorare a 11 anni come apprendista, e a 13 aveva già messo su la sua propria bottega di calzature su misura a Bonito, in Campania, il paese in cui era nato nel 1898. Da un piccolo paese di provincia, a Hollywood: il passo fu diretto, grazie ai suoi fratelli che vi si erano trasferiti in precedenza e che gli offrirono un appoggio per aprire la sua bottega di riparazioni e calzature su misura, dove ben presto incominciarono a piovere gli ordini nientepopodimeno che dall’American Film Company e poi dalle stesse dive del cinema. Mentre lavorava, Salvatore frequentava un corso di anatomia del piede all’Università di Santa Barbara: fu proprio questa sua intuizione che lo portò a sviluppare un’idea personale della calzatura, la cui struttura potesse adattarsi perfettamente a ciascun piede, a metterne in evidenza i pregi e a correggerne i difetti. Le sue calzature divennero un’eccellenza che contribuirono alla nascita del mito del Made in Italy.

Once the designers were first of all craftsmen: they didn’t come from the most renowned fashion schools, but they began to work since as kids in the workshops of their country, learning a trade starting with practice. One of them, was Salvatore Ferragamo.

How a simple aide of a shoemaker in Naples became the famous “shoemaker to the stars” (Hollywood stars), is simple to explain: Salvatore had a great intelligence, great skills, and an extraordinary knowledge of the anatomy of the human foot. He began working as an apprentice at 11 years, and at 13 he already set up his own footwear shop in Bonito, in Campania, the country where he was born in 1898. From a small provincial town to Hollywood: the step was direct, thanks to his brothers who had moved there earlier and who offered support to open his shop for repairs and custom-made footwear, where soon began to rain orders by the American Film Company and then by the movie stars. While working, Salvatore was attending foot anatomy studies at the University of Santa Barbara: it was precisely this insight that led him to develop a personal impression of the shoe. TAccording to him, the structure of the shoe could be adapted perfectly to each foot, to highlight the strengths and correct deficiencies. His shoes became an excellence that contributed to build the birth of Made in Italy.

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